Il disturbo bipolare è un disturbo dell’umore che colpisce milioni di persone in tutto il mondo. È caratterizzata da sbalzi d’umore estremi, che vanno da episodi maniacali a episodi depressivi. I trattamenti per il disturbo bipolare possono includere farmaci, terapia e cambiamenti dello stile di vita. Tuttavia, un numero crescente di ricerche suggerisce che l’allenamento cerebrale può essere utile anche per le persone affette da questo disturbo. In questo articolo esploreremo i benefici dell’allenamento cerebrale per il disturbo bipolare e le diverse forme di allenamento cerebrale che possono essere utilizzate per aiutare a gestire i sintomi di questo complesso disturbo.

 

Quali sono i diversi tipi di disturbo bipolare?

 

Episodi maniacali

Sono una caratteristica fondamentale del disturbo bipolare di tipo I. Talvolta sono presenti anche nel disturbo bipolare di tipo II. Durante un episodio maniacale, le persone possono avere livelli estremamente elevati di energia e motivazione, pensieri rapidi e idee grandiose. Questo può portare a decisioni impulsive, spese eccessive e comportamenti sconsiderati. Le persone che sperimentano un episodio maniacale possono anche manifestare un’intensa irritabilità, aggressività verbale e fisica e una sensazione di invincibilità.

I sintomi di un episodio maniacale possono essere estremamente gravi e portare a conseguenze negative, come problemi finanziari, difficoltà relazionali, problemi di lavoro e persino comportamenti pericolosi. Gli episodi maniacali possono anche causare problemi di sonno, perdita di peso, grave affaticamento e diminuzione della capacità di svolgere le attività quotidiane. Gli episodi maniacali possono durare settimane o mesi, con periodi di sintomi meno intensi tra un episodio e l’altro. I trattamenti per gli episodi maniacali possono includere farmaci, terapia e cambiamenti dello stile di vita. Anche la terapia di regolazione emotiva e l’allenamento cognitivo possono essere utilizzati per aiutare a gestire i sintomi degli episodi maniacali.

È importante notare che gli episodi maniacali possono avere conseguenze gravi ed è fondamentale rivolgersi a un medico in caso di sintomi. Le persone affette da disturbo bipolare possono beneficiare di trattamenti che le aiutano a gestire i sintomi degli episodi maniacali e a mantenere un’elevata qualità di vita.

 

Episodi depressivi

Gli episodi depressivi sono un’altra caratteristica fondamentale del disturbo bipolare. Durante un episodio depressivo, le persone possono provare profonda tristezza, perdita di interesse per le attività quotidiane, stanchezza, problemi di sonno e perdita di appetito. Le persone affette da disturbo bipolare possono anche avere pensieri negativi su se stesse, bassa autostima, pensieri suicidi e incapacità di concentrazione. Possono durare settimane o mesi, con periodi di sintomi meno intensi tra un episodio e l’altro. Gli episodi depressivi possono anche avere un impatto negativo sulle relazioni, sul lavoro e sulla vita quotidiana in generale.

I trattamenti per gli episodi depressivi possono includere farmaci, terapia e cambiamenti dello stile di vita. L’allenamento cognitivo può essere utilizzato anche per aiutare a gestire i sintomi degli episodi depressivi. Anche le tecniche di regolazione emotiva possono essere utili per aiutare le persone con disturbo bipolare a gestire meglio i sintomi dell’episodio depressivo. È importante notare che gli episodi depressivi possono avere anche conseguenze gravi e che è fondamentale rivolgersi a un medico in caso di sintomi. Le persone affette da disturbo bipolare possono beneficiare di trattamenti che le aiutano a gestire i sintomi degli episodi depressivi e a mantenere un’elevata qualità di vita.

 

Quali sono i fattori scatenanti del disturbo bipolare?

Stress emotivo e fisico

 

È uno dei principali fattori ambientali scatenanti del disturbo bipolare. Eventi della vita come la perdita di una persona cara, la perdita del lavoro o una malattia possono scatenare un episodio maniacale o depressivo nelle persone con disturbo bipolare. Anche i grandi cambiamenti di vita, come il matrimonio, la nascita di un figlio, il divorzio o un trasloco, possono scatenare episodi di disturbo bipolare.

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Cambiamenti nel ritmo di vita

Possono anche avere un ruolo nello scatenare episodi di disturbo bipolare. I disturbi del sonno, come i viaggi transcontinentali, gli orari di lavoro irregolari o la mancanza di sonno, possono scatenare episodi maniacali o depressivi nelle persone con disturbo bipolare.

 

Uso di droghe e alcol

Entrambi possono anche scatenare episodi di disturbo bipolare nelle persone affette da questo disturbo. Le persone affette da disturbo bipolare dovrebbero evitare l’uso di sostanze psicoattive, in quanto possono esacerbare i sintomi e scatenare episodi maniacali o depressivi.

 

Fattori genetici

Essi contribuiscono a scatenare gli episodi di disturbo bipolare. Le persone con una storia familiare di disturbo bipolare hanno un rischio maggiore di sviluppare la malattia. Tuttavia, è importante notare che il disturbo bipolare non può essere attribuito a un singolo gene o a una mutazione genetica.

 

Quali sono gli effetti del disturbo bipolare sul cervello?

 

Per comprendere gli effetti del disturbo bipolare sul cervello, è importante capire innanzitutto come funziona normalmente il cervello. Il cervello è composto da miliardi di cellule nervose, chiamate neuroni, che comunicano tra loro attraverso connessioni chiamate sinapsi. I neuroni comunicano rilasciando sostanze chimiche chiamate neurotrasmettitori, che si legano ai recettori di altri neuroni, innescando una reazione a catena che consente la comunicazione tra i neuroni.

 

Neurotrasmettitori

Nel disturbo bipolare, i livelli di alcuni neurotrasmettitori sono alterati, alterando l’equilibrio chimico del cervello. I neurotrasmettitori più comunemente interessati dal disturbo bipolare sono la serotonina, la noradrenalina e la dopamina. Questi neurotrasmettitori sono coinvolti nella regolazione dell’umore, dell’ansia e del comportamento, tra le altre funzioni.

Durante gli episodi di depressione, i livelli di serotonina e noradrenalina sono spesso più bassi del normale. Questo può portare a sentimenti di tristezza, disperazione e stanchezza. Durante gli episodi maniacali, i livelli di dopamina sono spesso più alti del normale. Questo può portare a eccitazione eccessiva, impulsività e insonnia.

L’ippocampo

Si tratta di un’area del cervello che svolge un ruolo fondamentale nella memoria e nell’apprendimento. Le persone affette da disturbo bipolare hanno spesso un ippocampo più piccolo del normale, che può influire sulla capacità di elaborare e ricordare le informazioni.

 

La corteccia prefrontale

Un’altra importante regione cerebrale coinvolta nel processo decisionale, nella pianificazione e nel controllo delle emozioni. Le persone affette da disturbo bipolare presentano spesso anomalie nella corteccia prefrontale, che possono portare a difficoltà nella regolazione delle emozioni e a comportamenti impulsivi.

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I diversi farmaci per il disturbo bipolare

 

Stabilizzatori dell’umore

Tra questi vi sono il litio e il valproato, che hanno lo scopo di stabilizzare i livelli dell’umore e prevenire gli episodi maniacali e depressivi. Possono essere necessarie diverse settimane per raggiungere la piena efficacia e richiedono un monitoraggio regolare della funzionalità renale e tiroidea, oltre che dei livelli di litio nel sangue. Gli effetti che possono verificarsi sono: sonnolenza, tremori, aumento di peso, perdita di capelli e problemi renali.

 

Antipsicotici

Ad esempio, olanzapina e risperidone sono utilizzati per trattare i sintomi maniacali e psicotici del disturbo bipolare. Questi farmaci possono essere utilizzati anche in combinazione con gli stabilizzatori dell’umore per un trattamento più efficace. Come effetto, possono causare aumento dell’appetito, aumento di peso, sonnolenza, irrequietezza e tremori.

 

Antidepressivi

I farmaci fluoxetina e venlafaxina possono essere utilizzati per trattare gli episodi depressivi del disturbo bipolare. Tuttavia, devono essere usati con cautela perché possono scatenare episodi maniacali in alcune persone affette da disturbo bipolare. Possono causare problemi sessuali, insonnia e ansia.

È importante notare che non tutti i farmaci funzionano allo stesso modo per tutte le persone affette da disturbo bipolare. Può essere necessario provare diversi farmaci per trovare quello più adatto a ogni persona. Inoltre, è importante seguire le istruzioni del medico sul dosaggio e sulla frequenza di somministrazione dei farmaci per evitare effetti collaterali indesiderati.

 

I benefici dell’allenamento cognitivo per le persone con disturbo bipolare

 

Potrebbe essere un’alternativa promettente per il trattamento del disturbo bipolare. Questa forma di terapia si concentra sul rafforzamento delle capacità cognitive, come la memoria, l’attenzione e la flessibilità mentale. L’allenamento cognitivo può aiutare le persone affette da disturbo bipolare a gestire meglio i sintomi e a migliorare la qualità della vita.

 

Migliorare le funzioni cognitive

Le sessioni di formazione si concentrano spesso su compiti specifici, come la memorizzazione di elenchi di parole o la risoluzione di problemi. I pazienti lavorano con un terapeuta per identificare le abilità cognitive che devono essere migliorate e per sviluppare un piano di allenamento su misura per le loro esigenze.

 

Prevenzione delle ricadute nelle persone

Le persone sottoposte ad un allenamento cognitivo hanno mostrato una riduzione significativa del numero di episodi di mania e depressione nel corso del tempo. Questa terapia può anche contribuire a migliorare la qualità della vita dei pazienti, consentendo loro di gestire meglio i sintomi e di funzionare meglio nella vita quotidiana.

 

Pochi effetti collaterali indesiderati

A differenza di alcuni farmaci, l’allenamento cognitivo non ha effetti negativi su peso, sonno o appetito. Inoltre, i pazienti possono partecipare all’allenamento cognitivo in combinazione con altre forme di trattamento, come ad esempio:

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L’allenamento cognitivo è un’alternativa promettente per il trattamento del disturbo bipolare. Questa forma di terapia può aiutare i pazienti a migliorare le loro capacità cognitive, a prevenire le ricadute e a migliorare la loro qualità di vita.

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